くらし情報『「まるで廃墟」さびれた熱海を圧倒的にV字回復させたのは、Uターンした若者だった』

2019年4月19日 08:00

「まるで廃墟」さびれた熱海を圧倒的にV字回復させたのは、Uターンした若者だった

「まるで廃墟」さびれた熱海を圧倒的にV字回復させたのは、Uターンした若者だった
平日でも多くの観光客が訪れる熱海駅前。さびれた温泉街とは、もう言わせません!
「どこの馬の骨かわからない人間に協力はできないと言われて、“馬の骨”という言葉を本当に使う人がいるんだなって、驚きましたね」

そう話すのは、NPO法人『atamista』代表理事の市来広一郎さん。さびれた温泉街としてくすぶっていた熱海を再びよみがえらせた立役者だ。

「友人を熱海に連れてきた際に、“まるで廃墟だね”と言われたことが忘れられなかった」

■「まずは内部から」が理解されない

1960年代半ば、500万人を超えていた熱海の宿泊客数はバブル崩壊に伴い、およそ半分にまで急減。駅前は廃れ、海沿いの宿泊施設の明かりも乏しくなる一方……。その姿を変えたいと2007年、市来さんは28歳のときに離職し、東京から熱海に戻ることを決意した。

だが、Uターンしたものの再興へつながるツテはない。まず、市来さんが手がけたのが、熱海の街や人を紹介するウェブマガジン。

「昼に取材をし、夜は塾講師として生活するというのが3年ほど続きました」

と、苦笑いしながら当時を振り返る。

「地元に活気を取り戻すには、熱海に暮らす住民が盛り上がらなければいけません。

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