子育て情報『自閉症の息子の言葉が消えた─。絶望する母の気持ちを支えた医師の一言』

自閉症の息子の言葉が消えた─。絶望する母の気持ちを支えた医師の一言

2018年5月23日 12:00
 


無表情だった長男に変化が!2歳ではじめてしゃべった言葉

自閉症の長男が赤ちゃんの頃のことです。定型発達の双子の次男に比べ、長男は呼びかけに対する反応も薄く言葉も出ませんでした。

そのころは長男が自閉症だとは診断されていなかったので、表情の乏しい長男と接することに不安を覚える毎日でした。言葉もなかなか出ず、「この子は何か障害があるのではないだろうか」─そんな思いが頭をかすめ始めていました。

しかし、2歳を過ぎた時、長男が朝ごはんを食べている最中に大きな声で言ったのです。

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発音は聞き取りにくかったけれどついに言葉を話してくれた!とても嬉しかったことを覚えています。

それからしばらくごはん前になると「いただきます」と言うようになりました。このままどんどん言葉が増えていくんだと思っていました。

けれどある日ふと気づいたんです。「あれ、最近『いただきます』って言わないな」─。私は長男に「いただきますは?」と聞いてみました。


消えてしまった「いただきます」…。もう一度言ってみて

けれど長男はじっと私の顔を見つめるだけで、何も言おうとしませんでした。

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強制してはいけないのかと思い、促すことはやめました。

その代わり家族で大きな声を合わせて「いただきます」と言うようにして言葉が戻ってくるのを待っていました。けれど、その後も、長男が「いただきます」と言うことはありませんでした。

それから2年の月日が流れました。


再び長男に変化!4歳になったころには歌を聞かせてくれました

変化があったのは長男が4歳になったころ。その当時、長男は療育施設に通っていたのですが、園で覚えてきた手遊び歌を真似して歌うようになりました。笑顔で歌っていたのです。

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「ああ、また言葉が出始めた!」本当に嬉しかったです。

けれどその喜びも長くは続きませんでした。またしても言葉が出なくなったのです。

あんなに楽しそうに歌っていたのに、どんなに呼びかけても歌わなくなってしまったのです。このときの私のショックはとても大きく、主治医の先生に相談に行きました。


言葉はどこにいったの?悩む私に先生がかけてくれた言葉

私の話を聞いた先生は「今は辛いかもしれないけど、どんどん話しかけてあげてください」と言ってくださいました。

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けれど私は「もう一生言葉が出ないんじゃないかと思うんです」と半ば投げやりに言ってしまいました。

「どうせまた言葉は消えてしまうんじゃないか、それなら期待しないでおこう」と思ったからです。けれど先生は「今は言葉の種まきだけしておいてくださいね。またきっと言葉が話せるようになりますよ。一度しゃべったんだもん。大丈夫ですよ」と笑顔で声をかけてくれました。

正直、そのときは半信半疑でした。

しかし、それからまた長男の言葉が戻ってくるときが突然やってきました。7歳になった頃、「おかあさん」と呼んでくれたのです。

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成長はそれぞれみんな違うもの

涙が出るほど嬉しかったけれど、同時にまた言葉が消えるかもしれないという不安がありました。それでも長男の姿を見た主治医の先生は、素直に喜んでくださいました。

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息子が9歳になった現在まで、先生の言葉の通り、長男は発音は不明瞭ながら、たくさんの言葉を話すようになってきました。

発達障害のある子どもは階段状の成長はしていかないと感じています。ある時は一気に上り、また下がりまた上がり…その繰り返しだと思います。けれど後退しているように見えても、実際はそうではなく着実に前へと進んでいるのだと気づかされました。

かけ続けた言葉は、きっとお子さんの心の中に根づいていきます。いつか言葉の花を咲かせる日が来るかもしれません。どうか、言葉の種をまき続けてください。そして、お子さんの言葉の世界を豊かに育ててあげてくださいね。
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